Wednesday, April 25, 2007

Tags: reïncarnatie van metadata?


Wat hebben tags (zelf toegekende labels, trefwoorden) te vertellen over de inhoud van een blogpost?

Bettina Berend deed er onderzoek naar.

Ze concludeert dat tags geen samenvatting geven van een post maar er juist complementair aan zijn: ze voegen nog méér inhoud (content, invalshoek, betekenis, context) toe. Om te begrijpen waar een blog over gaat, is de tekst alleen niet genoeg en de tags ook niet. Je moet tags en tekst combineren.

Waarom dit soort onderzoek gedaan wordt? Als we begrijpen hoe tags in relatie staan tot text en als we dat vervolgens aan zoekmachines kunnen leren dan begrijpen die op hun beurt beter dan nu "what a post is all about".

Als dat begrip er dan vervolgens toe leidt dat een zoekmachine jouw trefwoord beloont met hele relevante blogposts dan ben jij blij ("Mijn zoekmachine begrijpt mij!"). Maar ook de zoekmachine in kwestie hoor je niet klagen, omdat jij deze blijft gebruiken (of vaker gaat raadplegen).

Op één vraag geeft het onderzoek van Berend geen antwoord:

"Waarom is taggen zo populair, als het genereren van metadata één van de minst populaire activiteiten is bij mensen die er níet voor betaald worden?"

Mijn - niet wetenschappelijk onderbouwde - antwoord:

Taggen is zo populair omdat ..

  • ... je vrij bent te kiezen voor tags in Jip en Janneke taal :-). Geen keurslijf dus, maar "views can co-exist together"
  • ... de betrokkenheid groot is. Het is "jóuw inhoud" die met jouw tags gevonden gaat worden
  • ... het er voor veel gebruikers niet om gaat álle informatie over een bepaald onderwerp boven tafel te krijgen (comprehensive), maar om informatie te vinden die relevant en interessant is
  • ... tagging - kortom - sociaal én creatief is
Je kunt Berend's videolecture over dit onderzoek bekijken op videolectures.net. Het is aardig taaie kost, dus aanraden kan ik het niet. Maar ik heb er wel een citaat aan overgehouden:

"tags are reincarnations of things from a more organised era".

En ik meen - maar hier begeef ik me op glad ijs - dat je na reïncarnatie een beter iets of iemand wordt dan je was .....

Sometimes, less (organised) is more.

M.

Plaatje via

4 comments:

Edwin Mijnsbergen said...

Ik ben het voor een groot deel met je eens. De vrijheid van tags is zeer prettig. Ik heb mezelf voorheen altijd geërgerd aan de beperkingen van classificatiesystemen als de siso. Na verloop van tijd krijg je er zelf wel handigheid in maar je kunt het nooit sluitend uitleggen aan de klant.
Dat gaat met tags van nature beter.

Wat ik persoonlijk het meest interessant aan tags vind is inderdaad de functie die zij hebben in Google c.s. Soms zit er opeens een gekozen tag tussen die vrij uniek is en waar toch op gezocht wordt. Dan is het leuk om te zien hoeveel bezoek dat soms genereert.

Maar wat nu als je reïncarneert als vliegje?

"to be made flesh again"

Marina Noordegraaf .... said...

en ik ben het op mijn beurt helemaal met jou eens .. ik vind gebruikersstatistieken overigens heel krachtig. Als je zelf beter leert begrijpen hoe mensen op je blog terecht komen, kan dat leiden tot een andere manieren van taggen en ook tot het schrijven van teksten "on demand". (Je komt nog eens op een idee door die gebruikers)

ennuh .. als je reïncarneert als vliegje en het bevalt niet, dan is er één troost: voor je het weet ben je alweer toe aan een volgend leven :-)

Henk said...

@Edwin & Marina: Moet je 't wel goed doen als vliegje, anders kom je terug als amoebe. Maar ja dat is misschien wel heel dicht bij het Nirvana....

Marina Noordegraaf .... said...

@ Henk: precies, het is maar weer hoe je het bekijkt!

www.flickr.com